Darwin Day

“No es el más fuerte ni el más inteligente que sobrevive, sino aquel que más se adapta a los cambios”

It is not the strongest of the species that survives, nor the most intelligent, but the one most adaptable to change”

Hoy, 12 de febrero, es el día Internacional de Darwin

¿Quién es Darwin?

Charles Robert Darwin era una naturalista (un tipo de científico que estudia y sabe mucho sobre plantas y animales). Nació en Shrewsbury, Inglaterra el 12 de febrero de 1809, y murió el 19 de abril de 1882. Tenía 73 años.

Con tan solo 22 años le invitaron a una expedición a Sur Ameríca en un barco llamado “HMS Beagle”.  La experiencia no solo le cambió la vida a él, pero también transformó nuestra forma de entender los orígenes de la vida en sí.

Durante los viajes Darwin hizo muchos dibujos y tomó muchos apuntes sobre los diferentes plantas y animales que veía. Además, coleccionaba todo tipo de fósiles y muestras de plantas de las islas que visitaban. Observaba que, a pesar de que en las islas había los mismos animales y plantas, había pequeñas diferencias entre plantas y animales de la misma especie, así que se empezó a hacer muchas preguntas.

Uno de los estudios más relevantes fue de los pájaros ya conocidos como “pinzón de Darwin”, un grupo de pájaros de 18 diferentes especies, pero estrechamente relacionados. Darwin observó que algunos de estos pájaros tenían picos más finos, otros más gruesos y otros muy puntiagudos. Según la forma de su pico los pájaros comían semillas para blandas o más duras.

Estos cambios en sus picos habían ocurrido de manera natural por un proceso que Darwin llamó la selección natural. A través de ese proceso las especies se adaptaron según su entorno. A partir de este, y otros estudios, Darwin llegó a defender que las nuevas formas de especies son adaptaciones de especies anteriores.   

Después de muchos años  estudiando, escribiendo, dibujando, pensando y debatiendo sus ideas con otros científicos, en 1858 publicó su Teoría de Evolución por selección natural. La publicación cambió cómo pensaba la gente sobre la biología y, en 1859, publicó su primer libro “Sobre el Origen de las Especies”.

Alguna personas no estaban de acuerdo (algunos aún no lo creen), pero muchos científicos rápidamente aceptaron la idea de que las plantas y los animales cambian, o adaptan, con el tiempo. Sin embargo, Darwin no puedo explicar cómo lo hicieron. Desde entonces científicos han aplicado sus ideas al desarrollo de la nueva ciencia de la genética. Más tarde los avances han permitido estudiar el ADN (el nombre químico de la molécula que contiene la información genética en todos los seres vivos) y seguir aprendiendo sobre nuestra evolución, pasado y presente.

Entre otras cosas, esta investigación es muy importante para el estudio de la causa y el diagnóstico de algunas enfermedades y en el desarrollo de nuevas medicinas.

HECHO: La cara de Darwin, el Padre de la Evolucion, estaba en el billete de 10 libras en UK durante 18 años.

SER NATURALISTA: Darwin disfrutó mucho observar y coleccionar insectos, fósiles y muestras de plantas. ¿Tienes un cuaderno de naturaleza? Si no, ¿por qué no empieces hoy?! Nunca sabes, ¡quizás tus anotaciones logran descubrir una nueva especie, abrir un nuevo camino de investigación o incluso desarrollar una nueva teoría!

Para saber más:

  • Biography of his life on BBC History website (in English)

libros recomendados por enBoscados:

  • Sobre el Origen de las Especies: versión contado por Sabina Radeva (Penguin)
  • Historia de vida : Evolución illustrado por Katie Scott (Big Picture Press)
  • Life Story : Virginia Lee Burton
  • Montessori – Las lineas de tiempo por Anne Horrenberger y Jean-Marie Poisssenot
  • ¿Cómo he llegado hasta aqui? por Philip Bunting
  • Evolución por Carlos Pazos
  • From Lava to Life por Jennifer Morgan
  • Born with a Bang por Jennifer Morgan

 *****

Today, 12th February, is International Darwin Day

Who was Darwin?

Charles Robert Darwin  was a naturalist (a type of scientist who studies and knows a lot about plants and animals) . He was born in Shrewsbury, England on 12th February 1809, and died on 19th April 1882, aged 73.

As a young man, aged just 22 years old, he was invited to join a scientific expedition to South America in a ship called “HMS Beagle” . The experience would change not only his life, but also our understanding of the origin of life.

During his trips Darwin made hundreds of drawings and notes on the different plant and animal species he saw and collected lots of fossils and other samples from the islands they visited. He noticed that, although the islands had similar creatures and plants, there were many differences (variations) between plants and animals of the same species and began to ask himself questions.

One of his most relevant studies were the Galapagos finch, a group of 18 different species of birds found on the islands. He noticed how some of these birds had small beaks, while others had large or long, sharp ones. Different beaks were used for eating different types of food. Small beaks for soft seeds, large beaks for harder seeds, etc.

These changes had happened naturally by a process Darwin later coined natural selection.  Through natural selection species become adapted, or better fit, to their environments. From these and other studies, he also came to believe that new species developed from earlier forms.

After years of studying, writing, drawing, thinking and talking about his ideas with other scientists, in 1858 he released his Theory of Evolution by natural selection, which changed the way that people think about biology forever and, in 1859, he published his first book “On the Origin of Species”.

Some people disagreed (and still do) with his theory, but many scientists quickly accepted the idea that plants and animals change over time. However, Darwin was unable to explain how it happened. Since this moment scientists have applied his ideas to develop the new science of genetics.  Later advances have allowed scientists to study DNA (genetic material that carries all the information about how a living thing will look and function.) and continue to learn more about our evolution, both past and present.

Among other things, this type of research is very important in studying the cause and diagnosis of certain diseases and in the development of new medicines.

FACT: Darwin, the Father of Evolution , appeared on the British 10 pound note for 18 years.

BE A NATURALIST: Darwin really enjoyed observing and collecting insects, fossils and plant samples. Do you keep a nature journal? If not, why not start one? Who knows, maybe your notes or sketches will lead to the discovery of a new species, open a new line of research or even help to develop a new theory!

 To find out more Darwin:

  • Biography of his life on BBC History website (in English)

enBoscados book recommendations:

  • On the Origin of Species : retold and illustrated by Sabina Radeva (Penguin)
  • Story of Life : Evolution : illustrated by Katie Scott (Big Picture Press)
  • Life Story : Virginia Lee Burton
  • Montessori – Las lineas de tiempo por Anne Horrenberger y Jean-Marie Poisssenot
  • ¿Cómo he llegado hasta aqui? por Philip Bunting
  • Evolución por Carlos Pazos
  • From Lava to Life by Jennifer Morgan
  • Born with a Bang by Jennifer Morgan

Deja una respuesta